Étude sur le symbole du corbeau viking

décembre 03, 2019 4 min de lecture

Corbeau noir sur un rocher

Le corbeau est sans doute le symbole le plus communément associé au peuple viking.

Ces oiseaux sont en fait les animaux familiers d'Odin, le père des dieux. On raconte qu’ils sont ses yeux, lui permettant d’espionner chaque recoin de notre monde.

 

Table des matières :

 

 

Corbeau posé sur un perchoir, regardant au loin avec un regard perçant

Un symbole puissant

Odin était le dieu de la guerre, or les corbeaux sont des charognards qui se régalent des morts. Ce funeste spectacle était malheureusement commun sur les champs de bataille de l'âge viking.

On comprend donc mieux le sens que peu avoir cet animal porte-bonheur.

Toutefois, la connexion est plus profonde que cela. Les corbeaux sont des oiseaux très intelligents.

Essayer d’en regarder un dans les yeux et vous verrez : son regard et ses mouvements de tête vous ferons sentir qu'il essaie de tout percevoir, comme s’il soupesait votre esprit.

Ce symbole porte-bonheur viking a donc également été associé à la clairvoyance.

 

 

Statue du dieu Odin avec deux oiseaux, Muginn et Huginn

Le corbeau : animal familier d'Odin

Odin était accompagné de deux corbeaux - Huginn (« Pensée ») et Muninn (« Mémoire »).

Ces deux oiseaux parcourent les neuf mondes et, peu importe où ils se trouvent, ils peuvent chuchoter à l’oreiller de leur maitre.

Odin est également souvent appelé hrafnaguð ( « le dieu corbeau » ) et est représenté avec ses familiers Huginn et Muninn comme symbole viking, les corbeaux étant assis sur ses épaules ou volant autour de lui.

 

 

Corbeau porte-bonheur sur un toit viking

Ragnar : un grand héros

Ces étranges oiseaux sont également associés au héros viking du IXe siècle Ragnar Lothbrok.

Ragnar a prétendu en son temps descendre d'Odin par l'intermédiaire d’une mère humaine.

Cette affirmation ne plus absolument pas aux seigneurs vikings de l’époque (équivalents de rois du Danemark ou de Suède), car cela impliquait qu’il puisse les concurrencer.

Pour cela et pour de nombreuses autres raisons, ils lui firent farouchement la guerre.

Les guerriers vikings de Ragnar rejoignaient alors souvent le champ de bataille avec une bannière sur laquelle se trouvait un symbole de corbeau. Certains pensaient que c’était cet animal porte-bonheur qui lui permit de décrocher la victoire.

 

 

trois casques vikings sur des côtes de mailles

Des conquêtes impressionnantes 

Diverses sagas et chroniques nous disent que le succès de Ragnar l'aurait amené dans des lieux aussi différents que la Finlande, la France, l’Angleterre et peut-être même la Turquie

Partout où il sera allé, il aura porté sa bannière porte-bonheur avec lui.

En plus de cela, ses fils Ivar et Ubbe, alors à la tête d’une grande armée païenne, parvinrent à conquérir les royaumes de l'est de l'Angleterre au 9ème siècle en portant eux aussi fièrement les couleurs du corbeau sacré.

Chez les chrétiens, ce symbole viking inspira donc naturellement une grande peur. Alors que les hommes du Nord voyait le corbeau comme un porte-bonheur, le reste de l’Europe en fin un présage de mort.

 

 

Bateau viking échoué entrain de couler, symbole de la défaite des Vikings

Les porte-bonheurs ont parfois une fin

Que ce soit grâce à son aide ou non, le fait est que cette bannière porte-bonheur apporta des victoires aux descendants de Ragnar, jusqu’à un dénommé Sigurd.

Cet homme trouva en effet finalement la mort lors de la bataille irlandaise de Clontarf, environ 150 ans plus tard.

Harald « Hardrada » (le souverain dur), utilisa lui aussi ce symbole viking comme emblème. Certains historiens nord-américains aiment d’ailleurs à l’appeler « Le dernier des Vikings ».

Lorsque cette dernière bannière de corbeau est finalement tombée en 1066, l'âge viking prit fin.

Dans l'art scandinave, les corbeaux symbolisent Odin, la perspicacité, la sagesse, l'intellect, le courage, la gloire au combat et la continuité entre la vie et l'au-delà.

Pour les gens d'aujourd'hui, ils représentent avant tout Vikings eux-mêmes, ainsi que les 200 années de conquêtes et d'exploration que nos ancêtres ont réalisées.

Que vous préfériez la version moderne ou plus ancienne, ce symbole viking mérite sa place aux côtés des autres porte-bonheurs vikings.

 

 

Corbeau viking posé sur une branche, l'air sévère et mauvais

Le symbole du corbeau de nos jours

La mythologie , les sages et le folklore nordique nous présentent donc généralement le corbeau comme un messager sage et omniscient, un oiseau prophétique travaillant avec les voyants, un protecteur et un fidèle allié des hommes.

Autre anecdote à leur sujet : certaines légendes vikings nous présentent les corbeaux comme les serviteurs des Valkyries. Concrètement, ils les aident à décider de qui méritera d’accéder au Valhalla au moment de sa mort, et qui n’y aura pas droit.

Pour cela, il scrute les hommes dans leur vie quotidienne et, surtout, lorsqu’ils font la guerre sur les champs de bataille.

Cette idée nous parait particulièrement séduisante. Elle ne nous présente en effet plus le corbeau viking comme un charognard ou un rapace comme un autre, mais comme les yeux des dieux qui nous observent à travers eux.

Dans la mythologie nordique, les thèmes de la mort et de la renaissance sont présents partout. Comme tant d’autres, cette idée selon laquelle il y aurait quelque chose après cette vie, un lieu où seuls les plus courageux peuvent aller nous fait rêver.

Or, cette idée notamment est portée par le symbole du corbeau.

En tout cas, la prochaine fois que vous verrez cet animal, réfléchissez y deux fois avant de le chasser : il se pourrait bien ce soient Odin ou les Valkyries qui l’ait envoyé !


Laisser un commentaire

Les commentaires sont approuvés avant leur publication.