Étude de loa vaudou n°1 : Papa Legba

Étude de loa vaudou n°1 : Papa Legba

Les pratiquants du vaudou haïtien croient en un être créateur appelle Bondye (ce qui pourrait se traduire en français par «Bon Dieu»).

Cependant, ce créateur suprême n'intervient pas dans les affaires humaines.

Pour cela, il possède des loas, des esprits à son service, qui agissent comme intermédiaires entre Bondye et le monde humain.

Parmi tous la multitude de loas existants, Papa Legba est sans aucun doute le plus important de la tradition vaudou.

Il est le gardien des passages entre le monde humain et celui du spirituel.

En fait, personne ne peut atteindre les esprits ou même les autres loas sans qu’il n’acceptent d’agir comme intermédiaire.

 

Table des matières :

 

 

Plusieurs livres contenant des sources du vaudou

Papa Legba : un loa vaudou aux multiples influences…

Le vaudou est une sorte de grand mélange de traditions issues d’horizons très divers.

Outre toutes les spiritualités animistes africaines, c’est très clairement l’influence du catholicisme qui a eu le plus de poids.

Cette diversité se retrouve en fait dans à peu près chaque porte-bonheur vaudou.

Bondye, le créateur suprême, est en effet directement dérivé du Dieu des Chrétiens.

Les loas, eux, peuvent en quelque sorte être vus comme des saints (c’est particulièrement vrai dans la façon qu’ont les pratiquants du vaudou de le vénérer).

Dans cette optique, un parallèle est souvent établi entre Papa Legba et Saint-Pierre, le gardien des portes du Paradis.

D’autres l’associent plutôt à Lazare, une mendiant boiteux dépeint dans la Bible, ou encore à Saint-Antoine, patron des objets perdus.

 

 

Village africain duquel certains esclaves Haïtiens ont été emmené.

… mais aux racines africaines majoritaires !

Toutefois, la plupart de ceux qui ont étudié le vaudou s’accordent pour dire que la figure de Papa Legba est bien originaire d’Afrique, et plus précisément du royaume du Dahomey (actuel Bénin).

En effet, étant donné que c’est de cette régions que venaient les esclaves amenés en Amérique, la plupart des racines du vaudou trouvent leur source à l’Ouest du continent africain.

Lorsque les habitants des tribus locales ont été capturés et réduits en esclavage, ils gardés avec eux bon nombre de leurs dieux et esprits protecteurs.

La divinité vaudou Papa Legba en fait partie.

Les propriétaires d'esclaves s'inquiétaient de rébellions potentielles. Ils séparaient donc souvent les esclaves en groupe d’individus issus de régions différentes.

Ainsi, la barrière de la langue les empêchait de communiquer efficacement entre eux.

De nombreuses divinités étaient toutefois communes à plusieurs régions, et servaient donc de points de convergence entre esclaves.

Papa Legba en fait partie.

Il a donc rapidement trouvé une place dans le système de croyance des esclaves en Haïti et dans les Caraïbes, ainsi que dans le Sud-Est des États-Unis.

 

 

Le loa vaudou Papa Legba avec son chapeau de paille et une canne

Aspect de Papa Legba

L’aspect de ce loa vaudou a évolué de nombreuses façons depuis son départ d’Afrique, où des traditions animistes primaient.

Au départ, il était vu comme le dieu de la fertilité, et était souvent représenté par un phallus dressé.

De nos jours, chaque forme de vaudou à sa propre façon de le représenter.

Ce loa ne vous sera donc pas décrit de la même façon si vous parler à un Haïtien ou à un habitant de la Nouvelle-Orléans.

Il y a toutefois certains points communs dont nous pouvons parler.

Ce loa vaudou est le plus souvent dépeint sous les traits d’un vieil homme pauvre, portant un chapeau de paille, vêtu de chiffons et fumant une pipe.

Il est aussi souvent accompagné de chiens.

Boiteux, il doit s'appuyer sur une béquille ou une canne pour pouvoir marcher.

Même si la description qui vous en est faite ici peut faire pensez à un être faible voir carrément sénile, il n’en est rien !

Papa Legba est en fait l'un des dieux les plus puissants de la tradition vaudou.

S’il marche en boitant, c’est parce qu’il marche dans deux mondes à la fois, celui des vivants celui des esprits.

La canne sur laquelle il s'appuie dans une canne pas ordinaire : c'est en fait la passerelle entre ces deux univers distincts.

 

 

Peinture haïtienne montrant deux enfants dans une plantation

Les rôles et fonctions de Papa Legba

L'auteur Denise Alvarado à son propos :

« ... il se tient à un carrefour spirituel et accorde ou refuse la permission de parler avec les esprits de la Guinée, il est aussi censé parler toutes les langues humaines. Il est toujours le premier et le dernier esprit invoqué dans toute cérémonie parce que sa permission est nécessaire pour toute communication entre les morts ou les loas. Il ouvre et ferme la porte du monde des esprits. »

 

Un carrefour, lieu de prédilection de Papa Legba

Le loa vaudou des portes et des carrefours 

Dans le système croyances vaudou haïtien, Papa Legba est donc un loa.

Sa principale fonction est d’être le maître des carrefours et des portes. Ainsi, c’est lui qui sert d'intermédiaire entre les hommes et l’univers des esprits.

Legba élimine en fait les obstacles qui nous séparent de cet autre monde. Symboliquement, il se tient à un carrefour spirituel, et accorde ou refuse la permission de communiquer avec les esprits des anciens.

Grâce à sa capacité à ouvrir des portes et de nouvelles routes, une invocation de Papa Legba peut aussi parfois dévoiler de nouvelles opportunités

Quoi qu’il e soit, le fait est que ce loa se tient bien « au carrefour ». Il occupe donc un rôle essentiel sur lequel repose une énorme partie du système de croyances vaudou.

Il est l'intermédiaire, le messager et sans lui, la porte du monde des esprits resterait fermée à toute personne essayant de communiquer avec le ciel.

 

Deux personnes qui communiquent en se touchant le doigt, sous la patronage de Papa Legbaa

Le loa vaudou de la communication 

Comme il sert d’intermédiaire entre les esprits de la planète entière, ce loa est censé pouvoir parler toutes les langues des hommes et des esprits.

Il doit en effet comprendre tout ce qui lui est dit pour pouvoir ensuite les retraduire entre ceux qui désirent entrer en correspondance.

Nous pouvons réellement le qualifier de « maître communicateur », et de grand enseignant.

Outre ses capacités de traducteur, le loa vaudou Papa Legba a également un don d'éloquence. Il lui est donc parfois demandé de nous aider à améliorer notre communication la façon que nous avons de nous exprimer.

Ce seront par exemple des politiciens ou des avocats qui lui feront le plus souvent ce type de demande.

 

Femme qui appellent ses deux amis avec un mégaphone

La loa qui appelle tous les autres

Dans le vodou haïtien et celui de la Nouvelle-Orléans, cette divinité est donc l'intermédiaire entre les loas et l'humanité.

Sans lui, aucun loa ne peut entendre notre appel.

Sans son aide, tout rituel cherchant à en faire venir pour recevoir ses bénédictions un serait vain.

Il ne peut pas nous plus y avoir ni ouverture ni fermeture de portes.

Pour toutes ces raisons, il est approprié de l’honorer avant tous les autres loas.

En fait, toute cérémonie vaudou commence et se termine toujours par une invocation de Papa Legba, parce que sa permission est nécessaire pour toute communication entre les mortels et les loas.

 

Papa Legba marchant dans la rue avec sa canne vaudou

Et donc ? 

Nous pouvons tirer quelques enseignements de toute cela :

  • Le loa vaudou Papa Legba est donc un grand communicant (il parle toutes les langues du monde et des dieux).
  • Aucune communication avec les esprits ne peut se produire sans son accord (lui seul peut ouvrir la porte aux autres esprits et loas qui désirent accéder au monde humain).
  • Toutes les cérémonies et rituels vaudou doivent d'abord commencer par une offrande qui lui est destinée, afin qu'il ouvre la porte et laisse les autres esprits entrer en communication avec nous.

Même s’il impose le respect, il reste donc une figure bienveillante et paternelle. De plus, il ne demande généralement pas grand-chose pour être apaisé. Ce n'est pas un esprit très exigeant.

Gardez toutefois à l’esprit que Papa Legba est considéré comme un grand filou, et un passionné d’énigmes.

Parfois, les messages qu’il nous envoient peuvent donc être mal compris. Il subsiste généralement un doute car le sens se trouve caché derrière une confusion volontaire.

 

 

Autel vaudou remplis d'offrandes à Papa Legba

Le respect nécessaire aux rituels d’invocation de Papa Legba

Tous les loas ont des côtés négatifs et peuvent les montrer s'ils ne sont pas traités suffisamment bien.

Lors de l’invocation de Papa Legba comme de tous les autres loas, il vous faudra toujours montrer un grand respect, voir carrément de la vénération, afin qu’il reste bienveillant à votre égard.

Si il garde la porte entre les mondes, qu’est ce qui pourrait l’empêcher de laisser des esprits malveillants se déchaîner sur vous ?

Pour les témoigner leur respect, les pratiquants du vaudou lui offrent généralement un paiement en échange de son aide. Les porte-bonheur vaudou servant d’offrande peuvent inclure :

  • des bonbons
  • du chocolat
  • de l'alcool (en particulier du rhum noir)
  • du tabac à pipe
  • des cigares
  • du café
  • du sirop de canne

Sachez toutefois qu’il est parfois satisfait en se voyant simplement remercié d’avoir ouvert les portes comme nous lui avions demandé.

Autant vous dire qu’à côté de certains autres loas, il ne demande vraiment pas grand-chose !

 

 

Grand feu fait en l'honneurs des loas vaudous.

Pour quelles raisons pratiquer un rituel d’invocation de Papa Legba ?

Si vous avez du mal pour continuer à avancer dans votre vie, si vous êtes coincé à la croisée de plusieurs chemins, ce loa vaudou est celui qu’il vous faut contacter.

N’oubliez cependant pas, comme précisé plus haut, qu’il attendre toujours un payement sous une forme ou sous une autre.

Comme tous les autres loas, il est représentée par un veve, c’est-à-dire un porte-bonheur vaudou censé nous permettre d’entrer en communication avec lui.

Vous pourrez d’ailleurs en trouvez un exemple ici, avec cette amulette de Papa Legba.

La plupart des personnes qui travaillent avec lui sont liés au vaudou de la Nouvelle-Orléans, au vaudou haïtien ou à la Santeria.

Il existe des moyens très précis d’entrer en contact avec Papa Legba. Beaucoup découlent de traditions initiatiques au cheminement long et difficile.

Vous les dévoilez sans une préparation préalable de plusieurs années pourrait même carrément être dangereux.

 

 

Bluesman noir sur scène, et qui respecte sans doute la tradition vaudou.

Papa Legba dans la pop culture

Cette divinité vaudou a fait de nombreuses apparitions dans des films et séries.

Nous pourrions notamment citer « American Gods » de Neil Gaiman ou encore « Witches Abroad » de Terry Pratchett.

Il occupe également un rôle important dans la série télévisée « American Horror Story », où il est décrit à tort comme une divinité exigeant des sacrifices humains.

Ses qualités de divinités des carrefours en ont fait un sujet récurrent du blues du début du 20ème siècle.

Selon une légende répandue dans le delta du Mississipi, le célèbre musicien Robert Johnson aurait pratiqué une invocation de Papa Legba et lui aurait offert son âme en échange du succès musical.

Bien qu’au fil du temps, l'histoire ait été tordue pour plutôt parler d’une rencontre en Johnson et le diable, le folklore local préféra parler de quelques conseils reçus en échange d’une chanson joué à la guitare.

Quoi qu’il en soit, cette légende fut le sujet de nombreuses interprétations, et est un thème majeur du courant musical que l’on appelle le « Delta Blues ».

Même si nous pouvons penser le contraire au premier abord, la plupart des chansons blues de cette époque ne cherchent à invoquer ni le diable ni aucun loa vaudou.

En fait, c’est tout simplement la souffrance sociale liée à la condition des noirs à cette époque qui est exprimée.

 

En bonus, voici la plus célèbre musique de Robert Johnon, « Crossroad » :

 

 

Porte-bonheur présenté dans cet article :

 

Lien vers une amulette vaudou magique en métal

 


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