La croix copte : des racines anciennes mais un très chrétien

avril 20, 2021 4 min de lecture

La croix copte : des racines anciennes mais un très chrétien | Cyril Gendarme



La religion copte est une branche du Catholicisme oriental principalement présente en Égypte et au Moyen-Orient.

Elle se différence par des rites particuliers, qui culturellement sont très proches des traditions orientales et arabes en général et donc très différents de ce que nous pouvons voir dans le reste du monde. Les symboles qu'elle utilise aussi sont différent. 

La croix copte en est d'ailleurs un merveilleux exemple.

 

Table des matières :

 

 

Prêtres égyptiens en tenue copte devant une église orientale.

La croix copte : symbole de vie en terre d’Orient

La croix copte est connue pour avoir été utilisée dans des manuscrits et enluminures sont de nombreuses formes. L'une des plus célèbres ressemble à un symbole païen de l'ancien Égypte : la croix de l’Ankh.

En réalité, certains chrétiens ont une longue histoire dont certaines racines peuvent se trouver dans les religions qui ont précédées le Christ.

Parce que certains païens qui n'avaient pas encore eu la chance d'être évangélisés avaient tout de même un désir de rencontrer Dieu, certaines analyses et façons de voir le monde peuvent être commune avec les chrétiens.

C'est dans cette veine que s'inscrit la croix copte. Si ce genre de réflexion vous intéresse, voici d’ailleurs un article du site carin.info qui parle de la relation complexe entre Christianisme et Paganisme.

Certains la voient commun un symbole de vie et de renouveau. Le message serait alors celui d'une nouvelle vie spirituelle offerte par la mort de Jésus-Christ sur la croix.

Pour d'autres, la croix copte nous montre par son cercle que Dieu n'a ni commencement ni fin. Cela peut par exemple nous rappeler le sens de "l'alpha et l'oméga".

Bref, loin d'être un symbole païen, la croix copte est un véritable sujet d'étude qui passionne de nombreux chrétiens à travers le monde.

Si d’ailleurs vous êtes de ces Chrétiens curieux, voici une collection d’objets de piété qui devrait vous parler.

 

 

Une statuette de chat pharaonique, une amulette qui montre un œil d'Horus et des hiéroglyphes, et la déesse Isis en pendentif

La croix ansée : de la mythologie égyptienne aux églises coptes

La croix ansée, parfois aussi appelée ankh, est formée d'un "T" majuscule avec une cercle sur le dessus. D'autres vous la décrirons plutôt comme une croix chrétienne basique, sa branche supérieure ayant été remplacée par un cercle.

Outre la question de sa description, la façon dont la croix ansée a vu le jour est également sujette à début. Certains archéologues te historiens pensent qu'elle pourrait représente la trajectoire du soleil à l'horizon, ou encore la sangle d'une sandale, ou même la combinaison de symboles simples associés aux organes génitaux masculins et féminins.

Quoi qu'il en soit, il y a de grandes chances que les croix ansées soit issues d'une culture païenne pré-chrétienne : l'Égypte antique. La croix ansée est très vraisemblablement lié - aux miroirs à main, des accessoires très populaires à l'époque des pharaons et riches en symbolisme.

En Égyptien, le mot ankh peut se traduire par "vie" ou "miroir". Il y a donc de fortes chances que la croix ansée ait une signification antérieure au Christ. À ce niveau-là, toutes les interprétations sont permises...

Peu importe au final ! Le fait est que ce symbole a depuis longtemps été récupéré par l'Église chrétienne copte qui lui a attribué tout le symbolisme de la Sainte Croix. 

N'ayez crainte : dès lors que vous accordez plus de poids à son sens présent qu'à son passé, il n'y a pas de raison que la croix ansée ne puisse servir d'objet de piété comme n'importe quelle autre croix.

En clair, un tel pendentif a tout de chrétien !

 

 

Communauté de fidèles éthiopiens qui prient devant une grande croix dorée.

La croix éthiopienne : l'originalité des origines de la Chrétienté

En tant que représentation et rappel de la crucifixion de Jésus-Christ, la croix est le symbole universel du Christianisme, et ce quelles que soient les branches dont nous parlons. Le message des croix éthiopiennes ne diffère donc pas fondamentalement de celui des autres croix.

Quelques années après la mort du Christ, les apôtres s'éparpillèrent aux quatre coins du monde connu pour répandre la nouvelle de l'Évangile. L'Éthiopie fut l'un des premiers pays à se convertir et à reconnaître le Dieu unique. Le croix éthiopienne nous en raconte donc beaucoup sur l'histoire d'un Christianisme primitif resté relativement pur.

En peu de temps, la religion prit une place importance dans ce pays africain, place qui s'est maintenue jusqu'à aujourd'hui. 

L'Église éthiopienne a ainsi développé, sur plusieurs centaines d'années, sa propre liturgie, un système éducatif particulier, une tradition monastique unique au monde... Bref, elle s'est démarquée du reste de la Chrétienté. Forcément, cela se remarque aussi dans la croix éthiopienne.

En règle général, l'art religieux du pays se démarque par une richesse et des ornements très recherchés. Ainsi, la croix éthiopienne est souvent composée de motifs géométriques complexes. Les matériaux choisis, eux, seront l'or et l'argent et les cérémonies qui l'utiliseront consisteront en de somptueuses processions.

Regarder donc cette croix et comparez-la aux autres bijoux chrétiens de notre site et cela vous sautera aux yeux : elle est bien plus richement décorée, presque somptueuse.

Bref, même si les rois et dirigeants de l'Éthiopie se sont parfois appuyés sur le symbole de la croix éthiopienne pour asseoir leur pouvoir, le fait est que les fidèles ont tentés de rester le plus proche possible du message originel des Évangiles.

Ainsi, même si il a pu y avoir des messages politiques derrières, la croix éthiopienne est resté synonyme d'un ordre moral que nous a montré Dieu, et ce dans une société moderne qui tant à toujours plus nous éloigner de la moralité que nous apporte la religion chrétienne la croix chrétienne.

 

 

Porte-bonheurs présentés dans cet article 

Pendentif avec une croix de vie, ou ankh.

Pendentif avec une grande croix éthiopienne finement travaillée.

 


Laisser un commentaire

Les commentaires sont approuvés avant leur publication.