13KGHT73 Le palo santo : bienfaits et propriétés d’un bois sacré
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Le palo santo : bienfaits et propriétés d’un bois sacré

Le palo santo est une essence de bois sacrée pour de nombreux peuples restés proches des traditions de leurs anciens.

Traditionnellement utilisé pour la guérison, la purification ou le nettoyage énergétique, les propriétés du palo santo vont bien au-delà ce que vous ne pourriez penser. (Pas d’inquiétude, une part importante de cet article visera à vous décrire ses nombreuses vertus.)

Avec la circulation grandissante des informations, ce bois sacré qui n’était au départ connu que de quelques adeptes et chamans vivant en Amérique du Sud est vite devenu un produit phare des apothicaires et herboristes du monde entier.

Cela est tellement vrai que l’encens de palo santo est aujourd'hui un des plus recherchés. L’écorce de son bois a pour sa part généré un tel marché que les autorités des pays concernés ont dû prendre des mesures pour protéger l’espèce.

Vraiment, les utilisations du bois de palo santo sont nombreuses et reconnus depuis des millénaires par des guérisseurs traditionnels qui s'en servent pour traiter es maux du corps comme de l’esprit.

 

Table des matières :

 

 

Du bois de palo santo, un collier des tribus d'Amazonie en forme de Soleil et des bracelets de l'amitié brésiliens

Histoire du palo santo

Peut-être avez-vous déjà entendu parler du palo santo avant de lire ceci.

Peut-être même en avez-vous déjà utilisé, vous ou un de vos proches !

Des morceaux de palo santo tels que ceux-ci se trouvent en effet de plus en plus souvent sur les herboristes et autres thérapeutes pratiquant la médecine douce.

Avec son parfum boisé caractéristique et ses puissants effets, cela n’aurait en tout cas rien d’étonnant…

Mais dans le fond, que savez-vous de son histoire ?

Avez-vous idée d’à quel point cette essence végétale put être vénérée par certaines des plus grandes civilisations précolombiennes, comme par exemple les Incas ou les Quechuas ?

Durant des siècles en effet (des millénaires si nous comptons le fait que les ancêtres l’utilisaient déjà), le bois de palo santo fut utilisée au cours de rituels et de cérémonies religieuses dans toute l’Amazonie ainsi qu’une bonne partie de la cordillère des Andes.

Si vous demandez aux guérisseurs et aux chamans d'Amérique du Sud, ils vous répondront que les pouvoirs du palo santo découlent de la présence en lui d’un esprit  particulier.

Selon leurs principes animistes, chaque chose possède un esprit unique. La particularité de notre bois sacré consisterait en fait dans sa capacité (s’il est traité correctement) à conserver cet esprit en lui-même après la mort de l’arbre. Un bâton de palo santo contiendrait ainsi en quelque sorte une part de l’essence du monde naturelle et de la grande forêt amazonienne.

Nous comprenons donc facilement pourquoi il put servir à pratiquer des purifications, des rééquilibrages et des guérisons énergétiques depuis des millénaires maintenant.

Lorsque les conquistadors espagnols arrivèrent sur le continent au cours du 16ᵉ et du 17ᵉ siècle, ils tombèrent eux également sous le charme de son arôme puissant. Sans lui accorder le même sens  religieux et sacré, ils l’utilisèrent toutefois donc pour attirer la chance, chasser le mauvais œil et soigner certaines afflictions.

C’est sans doute pour cette raison historique que notre bois est considéré comme un symbole par de nombreux peuples indigènes qui, aujourd’hui encore, vivent au Brésil. Si les cultures de cette région du monde vous intéresse, voici une collection entière dédiée au pays et à ses diverses facettes.

Bref, même si d’un point de vue extérieur, l’arbre servant à produire le palo santo n’a rien d’exceptionnel en soi, ce qu’il cache en son sein possède lui des pouvoirs tout simplement extraordinaires.

 

 

Bâton de palo santo brulé et produisant une fumée dense.

D’où lui vient ce nom de « bois saint » ?

Au début de cet article, nous vous avons parlé de comment le palo santo pouvait être considéré comme une essence de bois sacrée.

Cela va bien plus loin que ce que vous ne pouvez penser (sauf si vous parler couramment espagnol) : en effet, « palo santo » se traduit littéralement par « bois sacré », « bois saint » ou parfois aussi par « le bois des saints ».

Même si les colons espagnols n’ont pas accordé la même place religieuse à notre bois, il ne fait donc aucun doute qu’ils avaient eux aussi décelé quelque chose de très spirituel en lui.

Il existe en fait plusieurs théories quant à ce nom pour le moins évocateur.

La première, et sans doute le moins magique, nous explique que l’encens était compliqué à acheminer en Amérique. Comme le Nouveau-Monde n’en produisait pas, les colons durent trouver une substance de rechange à utiliser au cours de leurs messes et célébrations. En s’inspirant des pratiques des autochtones, ils se mirent alors à utiliser le palo santo.

Une autre, plus poétique, raconte comment un groupe de conquistadors se perdirent un jour dans la dense jungle d’Amazonie. Après plusieurs jours de marche et de survie difficile, ils perdirent tout espoir et installèrent leur dernier camp, pensant qu’ils mourraient dans la forêt.

Ce qu’ils ne savaient pas, c’est que pour allumer leur feu, ils avaient utilisé du bois de palo santo… Lorsqu’ils se réveillèrent, un des hommes émis l’idée de partir vers le Nord, prétendant qu’il avait vu en rêve un ange lui conseiller cette direction. Les autres aventuriers sautèrent immédiatement : eux aussi avaient la même vision.

Après cinq minutes de marche seulement, ils arrivèrent sur une plage et virent un bateau allié auquel ils firent signe.

Depuis ce jour, le bois qu’ils avaient utilisé fut appelé « bois des saints », ou palo santo.

 

 

Des fagots de sauge naturelle, du bois de copal et de la résine de plantes d'herboristerie

Les bienfaits du palo santo (les 9 meilleurs)

Que nous lui prêtions ou nous un sens religieux, il reste indéniable que les propriétés et bienfaits du palo santo sont bien réels.

Qu’il s’agisse de chasser la négativité, d’attirer la positivée, d’avoir plus de chance ou d’établir une atmosphère purificatrice, nous pouvons trouver des utilisations qui conviendront à chaque situation. Les chamans de temps anciens (mais également ceux plus contemporains) l’ont ainsi traditionnellement utilisé pour ce type de capacité.

D’une manière plus terre-à-terre, le bois de palo santo peut aussi guérir le corps et soulager certains types de maux. Problèmes de stress, de manque d’énergie, d’immunité ou de morosité : ce type d’essence pourrait bien vous aider.

Eh oui, si vous vous intéressez aux plantes médicinales, aux herbes et substances naturelles capables de guérir, vous avez toqué à la bonne porte. Pour plus creusez le sujet, voici divers ingrédients d’alchimie et d’herboristerie que nous avons rassemblés pour vous.

Bref, tout cela, nous allons le décrire plus en détail sans plus attendre à travers les 9 plus grands bienfaits du palo santo !

1) Il soulage le stress et favorise la positivité

Nous sommes de plus en plus nombreux dans notre société moderne devoir gérer des niveaux de stress et d’anxiété tout simplement gigantesques. Dépressions, burn-out, craquages nerveux : les conséquences peuvent elles aussi prendre des ampleurs très importantes.

Heureusement pour nous, la nature nous offre de nombreux moyens de gérer notre stress et, vous devez bien vous en douter, le palo santo est l’un d’eux.

Avec son parfum apaisant aux touches boisées et terreuses, sa fumée apportera une atmosphère apaisante là où il sera brulé.

Plus qu’un simple parfum, notre essence possèderait apparemment des véritables propriétés agissantes sur notre anxiété mentale et notre système nerveux en général.

Même s’il n’est pas le meilleur moyen de se débarrasser du stress sur le long terme, le bois de palo santo peut ainsi en tout cas nous aider à nous détendre l’espace de quelques instants.

2) Un allié contre les maladies hivernales…

Les peuples peuplent l’Amérique du Sud avant l’arrivée de Christophe Colomb n’étaient pas confrontés aux mêmes maladies que les Européens.

Ils connaissaient toutefois plusieurs maux légers semblables aux rhumes et grippes par exemple, qu’ils soignaient parfois à l’aide de palo santo.

Même si les effets ne sont pas vraiment confirmés par des études scientifiques récentes, de nombreux thérapeutes à travers le monde l’incluent dans leur gamme d’action possible face aux maladies hivernales de ce type.

Faire brûler  des bâtonnets d'encens au palo santo pourrait ainsi nous guérir... ou, à défaut, créer un parfum d'ambiance agréable !

3) …et en particulier contre les maux de têtes

Là où par contre les effets du palo santo sont déjà plus reconnus, c’est au niveau de la lutte contre les migraines.

Parmi ses composants se trouvent en effet certaines substances capables de réduire les états inflammatoires du corps et, in fine, d’augmenter la circulation sanguine générale.

Lorsque nous savons qu’une mauvaise circulation en l’une des principales causes de maux de têtes, le lien s’établit de lui-même.

Comme pour le point précédent, une douleur sérieuse ne devra toutefois pas être négligée, et rien ne vaut le conseil de votre médecin de confiance.

4) Des pouvoirs spirituels bien présents

Ici, nous parlons de « pouvoirs spirituels » dans le sens premier du terme, à savoir des « pouvoir en lien avec les esprits ».

Ainsi, certains troubles liés au surnaturel ou au sacré peuvent trouver un remède à travers les vertus du palo santo.

C’est d’ailleurs sans doute dans ce contexte que les chamans d’aujourd’hui brillent le plus, et que notre espèce de bois se démarquera le mieux des autres plantes médicinales.

Comme nous l’avons dit, cela découle de la capacité du bois des saints à préserver l’esprit de son arbre même après en avoir été séparé.

Vraiment, d’un point de vue spirituel, il peut vraiment s’avérer puissant.

5) Les effets énergétiques du palo santo

Alors que de nombreux types d’encens ne serviront qu’à la détente et la relaxation, d’autres au contre pourront apporter plus d’énergie et de vitalité dans les lieux où ils seront brûlés. L’encens au palo santo fait partie de cette seconde catégorie.

Attention, ce que nous avons dit précédemment quant à ses capacités de réduction du stress et de l’anxiété tiennent toujours et, lorsque nous y réfléchissons bien, n’entrent pas en conflit avec ses vertus énergisantes.

Pourquoi après toute la vitalité devrait-elle rentrer en opposition avec le bien-être ? Cela ne fait pas de sens…

Ainsi, l’essence de palo santo saura apporter une sorte d’énergie zen aux pièces où il sera brulé. De nombreuses personnes l’utilisent ainsi au cours de leurs séances de travail pour augmenter leurs capacités de concentration et leur productivité.

Certains ont également témoignés d’effets sur leur clarté mentale et leur stabilité émotionnelle.

6) Réduction de la douleur

Nous l’avons évoqué dans le paragraphe dédié aux migraines mais, oui, le palo santo possèderait aussi la capacité de réduire certains types de douleurs.

Cette vertu est apparemment connue depuis fort longtemps, comme l’atteste la tradition orale de nombreux peuples indigènes de l’Amazonie.

De nombreux types de médecines douces ou alternatives ont ainsi fait une place au palo santo dans leur gamme de remèdes. L’aromathérapie conseille ainsi de diffuser quelques gouttes de son huile essentielle pour faciliter la disparition des tensions.

Certains sportifs pour leur part s’en servent pour atténuer la douleur des courbatures liées aux entrainements.

Si la question de la gestion de la douleur vous interpelle, voici quelques conseils du site femininbio.com sur le sujet.

Bref, à en croire de nombreux experts, ce type de bois aurait un effet sur la réduction des douleurs en général. Là encore toutefois, rien ne peut remplacer une visite chez le médecin en cas de douleur sévère.

7) Stress, radicaux libres et système immunitaire

Nous avons évoqué les vertus du palo santo au niveau du stress « mental »… mais qu’en est-il du stress physique, celui que subissent chaque jour les cellules de notre corps ?

Le phénomène de stress cellulaire consiste basiquement en des agressions que subissent les molécules qui composent nos cellules par d’autres connues sous le nom de « radicaux libres ».

Sans trop rentrer dans les détails, ces radicaux libres sont naturellement présents dans les organismes vivants, mais leur nombre et les impacts qu’ils auront dépendront en grande partie de notre monde de bien.

Or, il semblerait que l’utilisation de palo santo permette de réduire l’impact de ces fameux radicaux libres. Là encore, les études sont mitigées sur la question et notre principal indicateur est la tradition millénaire des peuples ancestraux d’Amérique.

Bref, cette action permettrait notamment, parmi ses nombreux bénéfices, d’améliorer notre santé en général et de renforcement nos capacités immunitaires.

8) C’est un assainisseur d’air très puissant

La plupart de ceux qui ne connaissent pas les propriétés spirituelles du palo santo l’apprécient tout de même pour son odeur boisée.

Là encore, si nous creusons le sujet, nous pouvons découvrir des effets étonnants. Notre essence permet en effet de purifier les lieux où il se consumera.

Attention, nous ne parlons pas ici d’une purification énergétique, mais bien de purification « physique » bien concrète de l’air.

La prochaine fois que vous voudrez assainir l’air de votre maison, pensez donc à une solution naturelle de ce type plutôt qu’à des produits chimiques eux-mêmes potentiellement dangereux.

Si vous optez pour le palo santo, il vous faudra toutefois bien veiller à l’aération de votre pièce. Comme pour toute substance brulée, il ne faudra tout de même pas que des fumées trop denses viennent à encrasser votre maison.

9) Les insectes le fuient comme la peste

Cela peut paraitre un peu trivial face aux autres bienfaits que nous venons de découvrir ensemble, mais le fait est que le bois de palo santo est un puissant répulsif capable de faire fuir certains nuisibles.

Moustiques, mouches ou guêpes : ils détestent tous sa fumée, qui vous protégera ainsi des piqures et autres désagréments. Parfois aussi, des huiles essentielles extraites de ce bois pourront faire des merveilles.

Certains herboristes proposent ainsi des décoctions à appliquer sur la peau contenant du palo santo (sous forme d’huile essentielle ou de poudre par exemple) pour protéger notre peau des insectes.

Lorsque nous le danger des bestioles impressionnantes qui vivent dans les jungles tropicales, nous comprenons facilement à quel point cette vertu a pu être utile.

Il existe en réalité de nombreux répulsifs à insectes naturels qui permettent d’éviter d’utiliser des produits chimiques dangereux pour l’environnement. En voici quelques-uns assez intéressants.

 

 

Plusieurs pierres de médecine énergétique, un bol chantant apaisant et de l'encens propice à la méditation

La place de cette essence de bois dans la méditation

Cela parait évidemment vu les propriétés qui viennent d’être mises en avant mais, oui, le palo santo est un ingrédient central de tout un tas de rituels liés aux pratiques méditatives.

De nombreuses écoles de yoga par exemple décident d’en bruler un peu au début des séances afin de faciliter à la relaxation de leurs élèves. Outre sa fragrance et ses qualités aromatiques, ce sont les effets spirituels qui sont recherchés.

Ce n’est un secret pour personne : une atmosphère débarrassée des énergies négatives est une condition quasiment nécessaire à l’atteinte de certains états de conscience modifiée.

Plus largement, l’énergie calme que porte le bois de palo santo est idéal pour les pratiques spirituelles du groupe où les échanges et la communication entre participants sont centraux.

Si vous êtes plutôt du genre solitaire, là encore notre bois des saints pourra vous être utile, notamment pour purifier la pièce où vous pratiquez.

Si vous n’êtes pas adepte des méditations, cela n’est pas un souci non plus : comme nous l’avons dit, beaucoup de personnes s’en servent simplement pour potentialiser leur concentration et leur attention lorsqu’ils travaillent. Cela sera d’autant plus pertinent au cours des tâches demandant de la créativité et de l’imagination 

Vous pouvez évidemment utiliser le palo santo pour parfumer vos pièces de la senteur de sa fumée... mais, vous l'aurez compris, ce serait passer à côté de ses principaux bienfaits.

Dernier petit conseil : les effets (tout comme l'odeur d'ailleurs) du palo santo se marieront à merveille avec ceux du cèdre, de la lavande et de la vanille !

 

 

Exemple d'utilisation de morceaux de palo santo par maculage.

Et donc ? Comment utiliser du palo santo ?

Le palo santo que vous trouverez dans le commerce se trouvera basiquement sous quatre formes différentes :

  • le bois (forcément)
  • l’huile
  • le thé
  • et la résine (souvent présentée sous forme d’encens).

 

Il existe également d’autres formes, mais ces quatre-ci sont vraiment les plus courantes.

L’huile (en réalité, il s’agira d’huile essentielle), sera utilisé comme n’importe quel autre produit d’aromathérapie. Pour plus d’informations sur les doses et les façons de les utiliser (voie cutanée, orale, ou respiratoire), il faudra vous en référer à un thérapeute compétent. Pour plus d’informations, voici quelques mots d’explications sur l’aromathérapie.

L’encens de palo santo s’utilisera comme n’importe quel type d’encens et sera simplement allumé, puis se consumera de lui-même pour libérer ses propriétés dans ses fumées. Il faudra toutefois ici bien veiller à aérer la pièce où l’encens sera brulé.

Le maculage (un terme traditionnel décrivant l’allumage de bois ou de plantes afin d’en retirer de la fumée) demande pour sa part un peu plus d’explications.

Tout d’abord, vous devrez tenir un morceau de bois (généralement présenté sous la forme d’un petit bâtonnet) à l’envers.

Allumez-le ensuite et laissez-le être brûlé par une petite flamme durant une minute environ. Il ne faut bien entendu pas que la flamme soit trop forte.

Secouez-le alors lentement (il ne faut pas souffler directement dessus) jusqu’à ce qu’elle s’éteigne, et déposez votre morceau de palo santo sur une surface qui ne risque pas de prendre feu.

Il n’y a ici que peu de risques si vous choisissez judicieusement cette surface, mais vous devrez tout de même veilleur à prendre les précautions nécessaires pour éviter tout risque d’incendie.

 

 

Porte-bonheur présenté dans cet article :

Bannière qui met en avant des bâtonnets de palo santo.