Le marteau Mjolnir : arme légendaire du dieu Thor

Le marteau Mjolnir : arme légendaire du dieu Thor

Épées, massues, faux, arcs à flèche, haches : des armes mortelles ont augmenté la force des dieux dans la mythologie antique.

Thor, le dieu viking du tonnerre, lui, brandissait un marteau possédant une capacité de destruction absolument phénoménal.

Ce marteau, il se nomme Mjolnir.

 

 

Statue géante en bronze de Thor portant son marteau Mjolnir

C’est quoi le Mjolnir ?

Mjölnir (à prononcer Miol-nir) est le nom du marteau de Thor dans la mythologie nordique.

Cette arme, forgée par un nain, lui offre en réalité un grand pouvoir. Toutefois, Mjolnir possède un défaut majeur : en raison de la poignée courte de l'arme, Thor ne pouvait la manier que d'une seule main et devait porter des gants de fer magiques pour pouvoir en saisir la tige.

Quoi qu’il en soit le dieu du tonnerre a utilisé ce marteau pour protéger le ciel et la Terre des ses ennemis, tels que les géants et leur force destructrice.

Selon certaines sources, le nom Mjölnir pourrait signifier « la foudre » en vieux norrois. Les historiens spécialistes pensent également que le mot peut signifier blanc et ainsi faire référence à la pureté… un peu comme la pureté de la foudre blanche.

Comme souvent dans quand il est question de symboles vikings (vous trouverez ici ceux que nous avons analysés), la langue est un précieux outil.

Peu importe au final. Le fait est que, lorsque les gens entendaient bruit du tonnerre, ils savaient que Thor et son fameux marteau étaient à l'œuvre !

 

 

Livres expliquant l'étymologie et l'origine du marteau Mjolnir

Origine du nom « Mjolnir »

Alors que l'étymologie de Mjolnir est incertaine, la plupart des chercheurs arrivent, en remontant de proche en proche, aux racines de la langue indo-européenne.

Cela est par exemple attesté par le vieux mot slave mlunuji, le mot russe molnija et le gallois mellt, qui signifie tous « foudre ».

Mjolnir pourrait également être lié aux mots islandais mjöll, qui se traduit pas « nouvelle neige » ou encore mjalli, qui singifie « blanc ».

L'importance du symbolisme et de la langue quant à la compréhension de la singification de Mjolnir apparait ainsi un peu plus évidente.

 

 

Buste sur lequel est accroché un pendentif viking porte-bonheur

Qui peut porter un pendentif de Mjolnir ?

Les néopaïens utilisent toujours le symbole du marteau de Thor. Pour eux, Mjolnir représente le vaste pouvoir du dieu du tonnerre.

Les adeptes du paganisme nordique portent donc ce symbole pour se sentir lié aux anciennes traditions.

Comme nous l’avons vu justement précédemment, porter Mjolnir en tant que collier est quelque chose de directement lié à la tradition païenne depuis à peu près l’époque du début de la christianisation (bien qu'il soit utile de dire qu'il existe des pendentifs de Mjolnir ont été trouvés bien avant cela).

Nous savons à la fois par les archives et les découvertes archéologiques que le symbole viking de Mjolnir fut très (mais vraiment très) répandu chez les peuples païens du Nord.

Que nous n’en trouvions pas énormément lors de fouilles traduit en réalité deux réalités. Premièrement, certains alliages de piètre qualité se conservent assez mal à travers les âges.

Deuxièmement, la culture viking païenne a fait l’objet d’une véritable « chasse aux sorcières » qui occasionna la destruction de nombres de bijoux et porte-bonheur.

Bref, comme n’importe quel symbole religieux, un pendentif de Mjolnir signifie que vous êtes membre d’une certaine religion.

Précisons cependant qui tous ceux qui se réclament du paganisme nordique ne portent pas forcément ce type de symbole vikings.

À côté de cela, tout ceux qui portent le marteau de Thor ne sont pas de véritables païens. Certaines personnes peuvent le porter parce qu'elles ressentent un lien personnel avec la Scandinavie, que ce soit par le sang ou par l’amour de la culture locale.

D'autres le portent tout simplement parce qu'ils l'aiment ou parce qu'ils aiment les « trucs vikings ».

Quoi qu’il en soit, le paganisme nordique n'est absolument pas une religion fermée, ce qui signifie qu'il ne cherche pas à s’approprier des symboles, des cultures ou des histoires à quelque fin que ce soit.

Cela signifie que les personnes qui portent le Mjolnir pour des raisons non-religieuses ne font pas forcément quelque chose de mal en soit.

Cependant, de nombreux païens pourraient s'en offusquer.

Si vous voulez trouverez un bijou représentant Mjolnir (et qui dont bénéficiera de sa force et de son histoire), voici une bague et un pendentif qui devraient surement vous plaire.

 

 

Forge mythologique dans laquelle Mjolnir fut forgée

La création du marteau de Thor

Mjolnir a été créé grâce à la ruse du dieu Loki, également connu sous le nom du dieu filou.

Un jour, alors qu’il était toujours prêt à jouer un mauvais tour comme à son habitude, Loki coupa une mèche de cheveux de Sif, la femme de Thor. Fou de colère, ce dernier empoigna Loki et le menaça de lui briser le os.

Bien malin, Loki réussit à esquiver la colère de Thor, promettant qu'il obtiendrait des parures parmi les plus belles pour Sif de la part des nains. Thor accepta et laissa Loki se rendre à Svartalfheim, les grottes où résidaient les petits forgerons.

Loki trouva son bonheur dans le talent des maîtres artisans et réussit donc à tenir son pari… il reçut même des nains des objets encore plus précieux que ce à quoi il s’attendait !

L’un des joailliers lui offrit une chevelure faire de fils d’or : cela alla directement à Sif.

Un autre lui offrit, Skidbladnir, un navire qui pouvait se replier pour tenir dans sa poche, et qui avait toujours les meilleurs vents dans ses voiles.

Un troisième lui donna une lance mortelle appelée Gungnir.

Bref, Loki tomba amoureux de leur travail magistral et décida qu'il en voulait plus.

Il trompa deux autres frères nains, Brokkr et Sindri, afin de les pousser à créer d'autres belles œuvres pour lui. Il les manipula en disant qu'ils ne pourraient pas fabriquer de meilleurs objets que les autres artisans.

Sindri, dont l’honneur fut piqu » au vif, créa Gullinbursti, un sanglier aux cheveux dorés, ainsi qu’une autre pièce appelée le Draupnir, un anneau d'or qui se démultiplie en huit exemplaires chaque semaine.

C’est alors que Sindri commença à travailler sur un marteau…. Il avait réussit à créer Mjolnir. Pris par la frénésie en voyant la qualité de son travail, il fit fondre tous les métaux les plus solides qu’il put trouver pour en fabriquer l’impressionnante masse.

Une fois la tâche accomplie, il se rendit compte qu’il n’avait presque plus de matériau pour fabriquer le manche ! Cela explique donc pourquoi le marteau de Thor a ce défaut.

Une fois leur œuvre accomplie, Sindri et Brokkr, se rendirent à Asgard pour réclamer le paiement des trois magnifiques pièces qu'ils avaient créées. Malheureusement pour eux, Loki était revenu le premier.

Il avait en réalité déjà offert le marteau et les nouveaux cheveux à Thor, l'anneau et la lance à Odin, et le navire et le sanglier à Freyr.

Le dieu filou reçut ainsi tout les honneurs et la sympathie de ses semblables pour un travail qu’il n’avait pas fait.

Si vous aimez cette histoire et que la mythologie nordique vous intéresse, vous devriez jetez un coup d'oeil à cette article, dans lequelle nous expliquons les origines de quelques symboles porte-bonheur vikings.

 

 

Déguisement de Thor et de son marteau

Quel est le rôle de Mjolnir ?

En tant que symbole viking, le marteau de Thor servait à la fois d'outil de cérémonie et d'arme de guerre.

De plus, Mjolnir a également été utilisé comme instrument de bénédiction lors des naissances, des mariages et peut-être même des funérailles. Ce symbole porte-bonheur a en effet été trouvé sur de nombreuses pierres tombales jusqu'à 1300 après JC .

Malgré une telle importante dans le peuple nordique, ce puissant marteau a cependant été volé au cours d’un événement célèbre.

L’Edda poétique (un recueil de sagas vikings) nous raconte l’histoire d’un géant qui réussit à mettre la main dessus et, en échange du retour de Mjolnir, insistait pour épouser la déesse Freyja.

Thor s'habilla alors dans les vêtements de Freyja et parvint de la sorte à tromper le géant. Une fois le mariage commencé et les vœux prêts à être prononcés, Thor attrapa Mjolnir et anéanti le géant ainsi que toute sa famille.

Cette histoire nous en apprend en réalité plus que nous pouvons le penser sur la signification de Mjolnir.

En effet, en éloignant les géants, c’est le chaos lui-même que le marteau Mjolnir repousse.

 

 

Dieux vikings qui se marient au cours d'une cérémonie devant un lac

Le marteau de Thor comme instrument de bénédiction, de consécration et de protection   

Les anciens nordiques pensaient en que ce symbole viking pouvait offrir une réelle bénédiction aux couples, alors synonyme de protection, de fidélité et de fertilité, rien que ça.

Pour eux, le pouvoir du dieu du tonnerre, symbolisé par son marteau, s'étendait en réalité sur tout ce qui concernait le bien-être de la communauté.

La célèbre arme de Thor n'était donc pas seulement le symbole de la puissance destructrice de la tempête et du feu du ciel, mais aussi une protection contre les forces du mal et les violences : sans elle, Asgard ne pourrait plus être gardé contre les géants.

Par analogie, les hommes aussi comptaient sur elle pour assurer leur sécurité et le maintien de leurs libertés.

La signification de Mjolnir est donc inséparable de son utilisation comme arme pour défendre Asgard.

 

 

Statue en bois d'une divinité du paganisme nordique

Une façon pour les païens du Nord de se différencier 

À l'époque viking, les gens portaient parfois des amulettes ou des colliers montrant Mjolnir afin d’afficher leur foi en Thor et envers les autres divinités. Selon certains, cela peut être vu comme la façon qu’ont les Chrétiens de porter une croix pour montrer leur foi dans le Christ.

En réalité, de telles porte-bonheur pourraient bien avoir été portés avant l'âge viking… Nous n'avons à l’heure actuelle pas suffisamment de preuves pour pouvoir trancher dans un sens ou dans l’autre.

Toutefois, le fait de porter le marteau de Thor en pendentif semble s’être popularisé à mesure que les Chrétiens ont commencé à porter des croix en Scandinavie.

L'utilisation de Mjolnir comme bijou était très probablement une imitation et / ou une réaction contre face au développement du Christianisme dans la région.

Au cours de la christianisation de l’Europe du Nord, le marteau Mjölnir a donc pris une signification supplémentaire.

Le signe chrétien le plus commun vu était bien la croix et, pour se différencier, ceux qui s’accrochaient aux anciennes croyances portaient le symbole du marteau de Thor, qui formait une sorte de croix inversée.

Dans la mythologie nordique, les chrétiens ont été associés aux géants et au chaos, car ils tentaient de détruire leur ancienne culture.

Ceux qui se sont opposés aux chrétiens se battaient donc pour sauver le cosmos, un peu comme Thor et son marteau mythique, Mjolnir.

 

 

Peintures des Avengers, super-héros de l'univers Marvel dont fait partie Thor

Thor et son marteau Mjolnir dans l’univers de Marvel

Dans la bande dessinée, Mjolnir a la particularité de posséder deux origines distinctes. (En réalité, cela correspond à deux univers différents mais dont les personnages et super-héros se rencontrent parfois.)

La première est exactement identique à celle du mythe viking.

L'autre nous dit que le marteau aurait été fabriqué à partir d'une étoile mourante dans un processus qui a bien failli détruire la Terre.

C’est cette explication qui est choisi dans les différents films du studio Marvel dans lesquelles nous avons pu voir Thor à l’œuvre.

Dans l’univers de Marvel, Mjolnir sert en réalité à remplir deux buts : détruire aussi bien que créer.

En effet, il servira tantôt d’arme, et tantôt d’outil de construction et de façonnement du monde.

De plus, les capacités du Marteau sont importantes pour comprendre le rôle de Thor. Le détail le plus important réside dans sa capacité quasi mystique à créer des orages.

Une fois son marteau brandit, Thor peut invoquer tout une série de calamités, qui deviennent parfois même incontrôlables.

La puissance de l'arme symboliserait, selon certains fans de Marvel, le comportement sauvage de Thor au combat. Aucune de ses attaques n'est mesurée ou calculée. Cela fait sans doute de lui un parfait représentant de la foudre…

Le Thor dépeint par Marvel est en effet vu comme arrogant, combatif et parfois carrément pompeux. Il sous-estime ses ennemis et a tendance à opter pour une brutalité extrême.

C'est une caractéristique nous rappelle son origine divine, car les dieux vikings sont souvent décrits comme de véritables coqs convaincus d’être imbattables.

 

 

Gros modèle de Mjolnir appuyé contre une boule en pierre

Conclusion

De tous les symboles de la mythologie viking, Mjolnir est sans doute l'un des plus importants sur le plan historique et probablement le plus connu aujourd'hui.

Thor était le dieu infatigable qui gardait Asgard, la forteresse céleste des Aesir, la principale tribu des dieux et des déesses de la mythologie nordique.

Les géants, les forces du chaos, essayaient souvent de détruire Asgard et de tuer les Ases, et c'était la tâche de Thor de les empêcher de le faire.

Le marteau était son arme principale… mais nous ne parlons pas ici d’un marteau ordinaire : chaque fois que Thor le lançait sur un ennemi, il revenait dans ses mains comme un boomerang.

Thor était également le dieu de la tempête, et le tonnerre était perçu comme étant le son de son marteau s'écrasant sur ses ennemis.

Il n'est donc pas surprenant que le nom en vieux norrois de son marteau, Mjolnir, signifiait littéralement « foudre ».

 


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