Étude sur la croix de Malte : origine et signification

Étude sur la croix de Malte : origine et signification

Le sujet d’aujourd’hui constitue l’un des symboles les plus populaires lorsqu’il est question de chevalerie.

Eh oui, nous allons examiner ensemble en détail la signification de la croix de Malte, son histoire et ses origines ainsi que ses diverses utilisations qui ont été faites hier et aujourd’hui.

 

Table des matières :

 

 

Reconstitution d'un groupe de chevaliers arborant le croix de Malte sur leur armure.

C’est quoi le symbole de la croix de Malte ?

Nous parlons d’un ancien symbole qui est le plus souvent associé aux Chevaliers de l’ordre de Malte (également connus sous le nom de Chevaliers Hospitaliers, ou chevaliers de Saint-Jean).

Vous pouvez trouvez ici un exemple de ce que pouvait être une décoration de cet ordre.

C’est cet ordre militaire religieux qui gouverna les îles maltaises entre 1530 et 1798.

Depuis lors, ce modèle de croix catholique a été largement associée à  Malte. Nous pouvons par exemple la retrouver comme logo de la compagnie aérienne nationale Air Malta, ou encore en tant que croix porte-bonheur sur les euros maltais.

D’un point de vue purement esthétique, elle se compose de quatre pointes de flèches dont l’extrémités réunies en un point.

Ces quatre formes, une fois mises ensemble, forment une sorte de fleur à huit pointes.

Sa forme est donc parfaitement symétrique, qu'elle soit vue horizontalement ou verticalement.

Le symbole de la croix de Malte peut être considéré comme une version plus sophistiquée de la célèbre croix grecque, un modèle de croix chrétienne possédant quatre branches de même longueur.

Au niveau de ses couleurs, elle est généralement représentée en noir et blanc, ou en rouge et blanc.

Ainsi le drapeau de la croix de Malte, lui, nous la montre dessinée en rouge sur un fond blanc.

 

 

Combattant à cheval portant une tunique avec la croix de Malte dessus et prêt à partir en croisade.

Histoire et origine de la croix de Malte

Bien que l'utilisation de la croix de Malte ait été popularisée au XVIe siècle par l’ordre des chevaliers Hospitaliers, elle remonte en réalité au début du XIe siècle.

Ses racines se trouvent en fait dans les croix des Templiers, elle-même issue du drapeau de la République d'Amalfi (un état marchand située sur la côte sud-ouest de l'Italie).

Dès sa création, cette croix porte-bonheur fut donc associée aux guerriers et chevaliers chrétiens.

Bien que la croix chrétienne de l’ordre des Templiers et celle de Malte soient différents, elles ont un passé, et donc une signification, en commun.

Selon certains théologiens et spécialistes des croisades, l’origine de la croix de Malte peut être attribuée à un groupe de moines qui ont servi dans un hospice construit pour aider les voyageurs venus visiter la Terre Sainte.

Avec le temps, ces moines ont également commencé à aider les chevaliers des et à offrir des escortes armées aux personnes voyageant à travers les territoires non chrétiens.

Bientôt, ces « frères de Saint-Jean » ont évolué en un ordre militaire, se faisant appeler les « Chevaliers de Saint-Jean », ou les Chevaliers Hospitaliers.

Nous pouvons nous en douter, mais oui, ils possédaient notamment un drapeau avec une croix de Malte tel que celui-ci en tant que bannière.

Ils faut également savoir que ces chevaliers avaient une particularité : sur le champ de bataille, ils ont été contraints de combattre le feu… littéralement.

 

 

Pompier qui sauve un bébé des flammes d'un terrible brasier.

La croix de Malte : symbole porte-bonheur des pompiers

L'ennemi des Chrétiens de l’époque, les Sarrasins, avait créé des sortes bombes remplies d'un mélange inflammable appelé naphta.

Par conséquent, les Chevaliers se sont retrouvés à devoir lutter pour éteindre les incendies qui se déclaraient sur les champs de bataille.

Certains ont dû risquer leur vie pour sauver leurs camarades pris au piège dans les flammes.

Il y avait toutefois un problème…

Dans la fumée dense, il était parfois difficile de différencier un combattant ennemi d’un allier.

Pour résoudre de ceci, les Chevaliers de l’ordre de Saint-Jean ont eu l’idée de décorer toutes leurs armures d’un même symbole porte-bonheur chrétien.

Pas besoin de vous faire un dessin, vous devez vous doutez duquel nous parlons.

Les groupes d’archers se plaçaient également souvent sous un drapeau avec la croix de Malte pour éviter de subir une charge de cavalerie de leurs propres compagnons.

En plus de les aider à se repérer sur le champ de bataille, cette croix catholique leur rappelait la noble cause pour laquelle ils se battaient.

Voilà donc ce qui explique l’origine de la croix de Malte en tant que symbole du courage dont font preuve les pompiers qui risquent leur vie au péril des flammes.

 

 

Bijou fait d'une croix de Malte en ocre et décoré de perles.

La signification de la croix de Malte

Officiellement adoptée par les chevaliers hospitaliers de Saint-Jean en 1126, elle doit donc son style aux modèles de croix utilisés lors des croisades.

Ainsi, comme tout les porte-bonheur chrétiens dont nous avons déjà parlé, celui-ci est marqué par un symbolisme fort, et des valeurs morales qui se veulent souvent exemplaires.

 

 

Carte de l'Europe médiévale des pays catholiques qui offrent des combattants à l'ordre de Saint-Jean.

1er signification de la croix de Malte : des nations catholiques

D’autres pensent également qu'elle fait référence aux huit nations médiévales dont les nobles constituaient le célèbre Ordre de Saint-Jean :

  • Italie
  • Bavière
  • Provence
  • Castille et Portugal
  • Angleterre (avec l'Écosse et l'Irlande)
  • France
  • Auvergne
  • Aragon
  • Castille et Portugal
  • Angleterre (avec l'Écosse et l'Irlande)

 

 

Chevalier chrétien priant le Christ avant de partir combattre.

2ème signification de la croix de Malte : les valeurs chevaleresque

Les quatre bras de cette croix catholique représentent les quatre valeurs cardinales, à savoir la prudence, la justice, le courage et la tempérance.

Quant au total de huit points formés par ses pointes, les spécialistes estiment le plus souvent qu'ils symbolisent les huit obligations ou aspirations du chevalier chrétien.

Ces obligations sont les suivantes :

  • Vivre sa vie dans la vérité
  • Être miséricordieux
  • Se repentir pour ses péchés
  • Faire preuve d'humilité
  • Aimer la justice
  • Avoir la foi
  • Savoir être sincère et sans réserve
  • Pouvoir endurer la persécution

    En réalité, cela n'a rien d'étonnant. Vous pourrez sans doute mieux comprendre pourquoi en vous intéressant au sujet de la croix chrétienne

     

    Secouristes qui se concertent afin de sauver des gens d'un sinistre.

    3ème signification de la croix de Malte : les qualités du secouriste

    Contrairement à d’autres, l’ordre de Saint-Jean n’a pas arrêté de fonctionner avec la chute de chevalerie en Europe.

    Il s’est en effet reconverti en ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de « l'Ordre Souverain Militaire de Malte », une organisation internationale d'aide médicale et humanitaire.

    Pour les secouristes modernes qui servent dans l’Ordre de Saint-Jean, les huit coins de la croix de représentent les qualités dont ils doivent faire preuve pour aider aux mieux les autres. Ils doivent en effet pouvoir être :

    • Observateur («afin qu'il puisse noter les causes et les signes de blessure»)
    • Tacticien («afin qu'il puisse, sans poser de questions irréfléchies, connaître les symptômes et les antécédents du patient, et garantir sa confiance»)
    • Débrouillard ("afin qu'il puisse utiliser au mieux tout ce qui est à portée de main pour éviter d'autres dommages, et pour aider les efforts de la Nature pour réparer le mal déjà fait")
    • Clair («afin qu'il donne des instructions claires au patient ou aux passants sur la meilleure façon de l'aider»)
    • Persévérant («afin qu'il poursuive ses efforts, même sans succès au début.»)
    • Discriminant («afin qu'il puisse décider laquelle de plusieurs blessures demande le plus à être soignée »)
    • Habile («afin qu'il puisse manipuler un patient sans causer de douleur inutile et utiliser les appareils efficacement et proprement»)
    • Sympathique («afin qu'il puisse apporter un réel réconfort et encouragement à la souffrance»)

     

     

    Paysage de bord de mer sur l'île de Malte

    L’arrivée de cette croix catholique sur l’île de Malte

    Le lien très fort que ce symbole entretien avec l’île date de 1530, lorsque les Chevaliers de Saint-Jean s’y installèrent pour la première fois.

    En apposant leur sceau un peu partout, ils ne savaient sans doute pas encore qu’ils marqueraient à jamais l’histoire de Malte.

    Entre prouesses architecturales et mécénats des arts, cet ordre militaire religieux permit véritablement à ce symbole de connaitre une renommée continentale.

    Au sommet de sa gloire, cette croix porte-bonheur se trouvait sur les armoiries des villes, dans les palais, les hôpitaux, les entrées des tours et des tours, sur les fortifications mais aussi sur les pièces de monnaie, les canons, les églises, les peintures et les fresques, les meubles, l'argenterie et les bijoux… Bref, la croix de Malte était partout !

    De nos jours encore, La Valette abrite la plus grande concentration au monde de représentations de ce symbole.

    Les palais et les églises construits pendant la longue domination des chevaliers, ainsi que les nombreux trésors qu'ils abritent, ont en effet été marqués à tout jamais pas cette représentation du pouvoir aristocratique et autocratique.

    Ainsi, la signification de la croix de Malte a été associée à l'incarnation de l'une des périodes historiques les plus glorieuses de la chevalerie.

     

     

    Port de plaisance de l'île de Malte.

    Usages modernes de la croix de Malte

    Inutile de dire cette croix catholique est toujours un symbole dominant sur l’île de Malte.

    Comme nous vous l’avons dit au début de l’article, vous pourrez trouver cette croix porte-bonheur un peu partout dans ce pays.

    Si vous avez la chance de visiter l’île de Malte, vous verrez ce type de croix chrétienne incorporée dans l’architecture et les œuvres de maçonnerie de diverses maisons.

    Football, rugby, basketball : à peu près toutes les équipes sportives maltaises la portent également avec fierté.

    De plus, il est intéressant de noter que le drapeau actuel de cet état est bel et bien inspiré du drapeau à la croix de Malte et de l’ordre de chevalerie a précédé l'état actuel.

    Nous l’avons aussi vu, l'Ordre Souverain Militaire de Malte continue aussi de l’utiliser comme emblème de nos jours.

    Cela a été vaguement évoqué mais reprécisons le : cette croix représente aussi les pompiers de l’île… mais pas seulement !

    Il est intéressant de voir qu’elle est utilisée par de nombreux combattants du feu à travers le monde.

    En effet, beaucoup sont prêt à reconnaitre l’héroïsme et la bravoure dont ont fait preuve ceux qui jadis ont combattus les flammes au beau milieu des horreurs de la guerre.

    Ainsi, cette croix est devenue un symbole porte-bonheur chrétien lié au courage, à la force et à la détermination dans plusieurs pays du monde.

     

     

    Homme qui réfléchit à la signification de la croix de Malte, assis au sommet d'un rocher.

    Conclusion

    Il est clair que l'origine de la croix de Malte  est le plus souvent associée aux chevaliers de l’ordre des Hospitaliers, ainsi qu'à l’île en elle-même.

    De nombreuses maisons maltaises intègrent encore la croix dans leur maçonnerie.

    Une visite dans n'importe quelle boutique de souvenirs ou de cadeaux révélera également un éventail d'artisanat local qui l’utilisent.

    Outre les t-shirts et les porte-clés, vous la trouverez dans toute une variété de dentelles et de produits d’exceptions, comme des bijoux, des poteries et de la verrerie.

    Malgré une utilisation très actuelle donc, la signification de la croix de Malte a évolué tout au long de son histoire et des sens supplémentaires se sont ajoutés.

    Au final, ce porte-bonheur chrétien est le symbole des chevaliers valeureux qui le portèrent pour la première fois il y a des centaines d'années dans des contrées lointaines, où tout leur était inconnu sauf le Christ.

     

     

    Porte-bonheurs présentés dans cet article : 

    Vous voyez ici un badge rouge et doré utilisé comme décoration par l'ordre de Malte.

    Cette bannière montre un drapeau décoré de la croix de Malte disponible à l'achat sur notre site.

     


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